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有人说长颈鹿脖子那么长,不是为了吃到树叶

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说起非洲的野生动物,有着美丽花纹而体型奇特的长颈鹿往往第一个映入我们脑海。但你可能想不到,由于过去三十年长颈鹿的数量下降了40%,16年12月8日,国际自然保护联盟(IUCN)将长颈鹿列为了易危动物。


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  长颈鹿宝宝生下来就有近两米高,成年以后普遍身高超过4米,有记录最高的雄性长颈鹿身高5.88米,雌性最高5.17米,想象一下你站在住宅二楼的阳台上看长颈鹿从楼外经过,它的脑袋还是比你高很多。
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身高主要靠脖子,虽然它的颈骨和人类一样只有7块,但是每块的长度都超过我们整个脖子的长度,使它的脖子可以达到2米到2.4米。不光脖子长,长颈鹿舌头也长,平均有45厘米,可以靠舌头清洁自己脸上的很多部位,是不是很方便?
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   关于长颈鹿,今天我们来考虑几个问题。
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正在喝水的长颈鹿,很少有机会从这个角度看到它们。
问题1.长颈鹿会吐吗?
虽然没有长颈鹿呕吐的确凿图片或者视频证据,但从理论上来说,长颈鹿作为一种反刍动物,和其他反刍动物(牛、羊、骆驼)一样,有多个胃室,也会把胃里的食物倒回口腔再次咀嚼。所以长脖子并不会阻碍长颈鹿将胃容物返回口腔。

而且,反刍动物最靠近食管的那个胃室——瘤胃的酸性远弱于我们人类胃液的酸性,它们即使吐起来,体验可能也不会像我们这么差。

问题2.长颈鹿的脖子为什么这么长?
您八成在某个科普读物上读过或者在野生动物纪录片中听过这个观点:“长颈鹿演化出长脖子有助于它们吃到更高处的树叶”,这也是19世纪拉马克、达尔文和华莱士的观点。但有人说这并非定论。直到今日,动物学家和演化生物学家依然在争论长脖子给长颈鹿带来的真正好处是什么
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喝个水这么麻烦,何苦长这么长的脖子?

问题3.长颈鹿是1种,4种还是9种?
科学家不光喜欢争论长颈鹿脖子为什么长,还喜欢争论长颈鹿究竟有多少种。一项基因组研究则认为长颈鹿应该被分为4个物种,马赛长颈鹿(Giraffa tippelskirchi)、南方长颈鹿(G. giraffa)、北方长颈鹿(G. camelopardalis)、网纹长颈鹿(G. reticulata),4个物种之间的区别和北极熊、棕熊之间的区别差不多。
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   乍一看可能会觉得长颈鹿都长得差不多,但仔细看还是能看出一些区别的:我个人觉得马赛长颈鹿最酷,因为它们的花纹和斑点最炸裂。而网纹长颈鹿显得线条清晰整齐,因为它的褐色斑点最大,显得白色花纹特别清晰。南方长颈鹿和北方长颈鹿都还可以分为几个亚种,所以容易混淆。一个比较容易区分的方法是北方长颈鹿的腿很白,而南方长颈鹿的腿上有些随机的斑点
问题4.有短颈鹿吗?
  既然这个世界上有长颈鹿,那有短颈鹿吗?某种意义上说,有的。长颈鹿科除了长颈鹿以外,唯一没有灭绝的动物叫[huō jiā pī],一度被人们当成一种马,直到20世纪初人们才意识到它是长颈鹿的近亲。
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  和长颈鹿有关的动物还有一种——麒麟。当然,这是神话传说中的动物了。1414年,郑和的船队航行到东非,曾带回两只长颈鹿,称是麒麟。好了,以后你也可以跟朋友炫耀,你也是见过麒麟的人呢。
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郑和船队带回长颈鹿的场景。图为清代陈璋根据明代沈度原作《瑞应麒麟图》临摹而成的《榜葛剌进麒麟图》。



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2019-01-15 09:48:41 来自青青岛社区 法律声明 回复 | 引用 | 编辑 | 举报
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2019-01-16 14:36:36 来自青青岛社区
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